Con un gran vacío en la parte media del cuadro durante la temporada, los Gigantes no perdieron la calma y contaron con el joven torpedero Brandon Crawford. Al final, San Francisco fue recompensado con una gran defensa y hits oportunos de Crawford en camino al título de la Serie Mundial.

La actuación de Crawford resultó clave, y por ahora, los Gigantes posiblemente no tendrán que buscar entre el mercado de campocortos para reforzar la posición. El grupo con pocas alternativas disponibles tampoco cuenta con muchas estrellas.

Mientras que el jardinero Josh Hamilton y Zack Greinke se perfilan como los agentes libres más destacados en el mercado, la lista de torpederos está llena de suplentes y jugadores utility, como los venezolanos César Izturis y Ronny Cedeño, junto a Brian Bixler.

Esta semana los Tigres ejercieron la opción del dominicano Jhonny Peralta, lo que excluye un bate de impacto en el conjunto de infielders disponibles. Durante la campaña pasada, Peralta bateó .239 con 13 jonrones y 63 empujadas, todas estas cifras fueron menores que las de la temporada anterior. Sin embargo, el gerente general de Detroit, Dave Dombrowski, no vio otras opciones disponibles.

"Siempre quieres mejorar", declaró Dombrowski. "Pero cuando observas las alternativas obvias en estos momentos -- porque no ves qué más hay -- no creo que había una alternativa obvia".

Los Atléticos no ejercieron la opción mutua de Stephen Drew, lo que lo hace disponible. La selección de primera ronda en el draft amateur tuvo promedio de .250 con cinco cuadrangulares en 39 partidos después de que pasó a Oakland el 20 de agosto por medio de un canje con los D-backs. Los Atléticos han expresado interés en volver a firmar a Drew, quien se perdió la segunda mitad del 2011 y la primera mitad del 2012 debido a una fractura en el tobillo derecho.

El mejor del grupo podría ser un jugador que no cubrió la posición cuando todo estaba en juego. El venezolano Marco Scutaro cumplió esta semana 37 años y jugó una papel importante en la intermedia al pasar de los Rockies a los Gigantes a finales de julio.

"Sabía que era un excelente pelotero", indicó el gerente general de San Francisco, Brian Sabean, después que su equipo completó la barrida sobre Detroit en el Clásico de Otoño. "La mayoría de los gerentes generales estarían muy contentos en adquirir alguien así, porque es un jugador completo, en todos los aspectos. Es la clase de muchacho que quieres recompensar".

Del 2009 al 2011, Scutaro estuvo en el campo corto en 384 de los 407 compromisos que jugó. Esta temporada, entre los Gigantes y Rockies, participó como torpedero en solamente 27 de sus 156 juegos.

Scutaro tuvo un promedio de .362 en 61 partidos de temporada regular con San Francisco antes de que bateara .328 en la postemporada. Se llevó el premio al Jugador Más Valioso de la Serie de Campeonato de la Liga Nacional al batear .500 (de 28-14) en la serie de siete encuentros.

"Es un jugador que quieres retener", agregó Sabean.

Después de Scutaro y Drew, el nivel de talento cae notablemente a algunos jugadores con sus mejores días ya en el pasado.

El venezolano Maicer Izturis, de 32 años y quien durante su carrera ha jugado en la intermedia, la antesala y el campo corto, tuvo un promedio de .256 con 17 estafadas en 100 juegos con los Angelinos esta temporada. Su hermano, César, bateó .241 en 62 encuentros con los Cerveceros y Nacionales.

Jason Bartlett, de 33 años, tuvo un promedio de .133 en 29 duelos con San Diego en el 2012. El también venezolano Alex González, de 35 años, bateó .259 en 24 partidos con Milwaukee. Los Reales dieron de baja al cubano Yuniesku Betancourt el 14 de agosto después de que bateó .228 en 57 juegos y aún no ha encontrado un nuevo equipo.

Para cualquier conjunto en busta de un suplente o jugador utility, los torpederos disponibles podrían ser de ayuda. Pero si un club trata de mejorar bastante en aquella posición, tendría más éxito explorando un cambio.