Pompeyo Davalillo.

CARACAS, Venezuela -- Pompeyo Davalillo, uno de los primeros venezolanos en jugar en el béisbol de Grandes Ligas, falleció el jueves en su casa del estado central de Miranda. Tenía 84 años.

Davalillo, que fue el cuarto venezolano en llegar a las mayores, murió la madrugada del jueves en su residencia de la localidad de Ocumare del Tuy, estado Miranda, tras una larga enfermedad, informó la sobrina del deportista, Osiris Davalillo, al diario local Panorama.

El ex pelotero nació en la población occidental de Cabimas, estado Zulia, el 30 de junio de 1928, y desde muy temprana edad se dedicó al béisbol.

En 1953 dio el salto a Grandes Ligas vistiendo la camiseta de los Senadores de Washington, aunque el campocorto jugó apenas una temporada y 19 partidos en las mayores, donde conectó 17 hits en 58 turnos.

En Venezuela, Davalillo se destacó como estratega con los Leones del Caracas y las Aguilas del Zulia con los que conquistó tres títulos.

Davalillo es considerado un ícono de la pelota local y uno de los principales formadores de nuevas generaciones de deportistas.

"Pompeyo fue un jugador brillante, prototipo de la pelota caribe. Fue un hombre que vivió con el Caracas tatuado en el pecho", dijo Luis Avila, presidente de los Leones del Caracas, al lamentar en la cuenta de Twitter del equipo el deceso del ex pelotero.

Los gobernadores de los estados Zulia y Miranda, Francisco Arias Cárdenas y Henrique Capriles, también expresaron su pesar por la muerte de Davalillo a través de sus cuentas personales de la red social.