Justin Verlander.

LAKELAND, Florida-- Para Justin Verlander, 180 millones de dólares fueron suficientes. No hubo necesidad de esperar dos temporadas, convertirse en agente libre y ver cuánto ofrecerían los grandes gastadores de las mayores.

"Me preguntaba cómo sería probar la agencia libre, pero la oferta de Detroit fue demasiado", dijo el as de los Tigres el viernes luego de pactar un contrato por siete años y 180 millones de dólares, el mayor acuerdo para un pitcher en la historia del béisbol. "Una vez que empezó el campo de entrenamiento supe que quería quedarme".

El acuerdo de Verlander rompió el récord para lanzadores impuesto apenas un mes antes cuando Félix Hernández aceptó un contrato por 175 millones de dólares para siete campañas.

"Es un día muy emocionante", dijo el presidente de los Tigres, Dave Dombrowski. "Es un gran día para nosotros. Es uno de los mejores lanzadores que existen en el béisbol. Su record habla por sí mismo. Puede ser uno de los mejores, si no es que el mejor lanzador en la historia de los Tigres".

El Cy Young y Jugador Más Valioso de la Liga Americana en 2011 tenía contrato vigente hasta 2014, con el que iba a devengar 20 millones en cada una de las dos próximas temporadas.

"¡Me encanta esta ciudad y sus fanáticos!", tuiteó Verlander. "¡No puedo estar más emocionado por pasar toda mi carrera aquí! ¡Vamos a ganar una Serie Mundial para Detroit!".

El nuevo acuerdo anunciado el viernes mantiene esos salarios, y agrega 140 millones en dinero garantizado: 28 millones para cada temporada entre 2015-19. También incluye una opción por 22 millones para 2020, que sería garantizada si termina entre los cinco primeros en la votación del Cy Young en 2019.

El contrato podría llegar a valer 202 millones en ocho temporadas.

"La ciudad de Detroit está determinada a ganar", dijo. "Me siento muy emocionado de estar jugando en Detroit. Nunca dudé de decir que quería quedarme en Detroit. Es difícil decir con palabras cuánto adoro Detroit. Tenemos a los mejores aficionados de béisbol".

Hernández tenía el contrato más rico para un pitcher al firmar el febrero un pacto con los Marineros de Seattle por siete años y 175 millones.

Considerado como un pitcher de primer nivel desde que fue elegido Novato del Año de la Americana en 2006, el derecho de 30 años tiene marca de 124-65, con 3.40 de efectividad, en ocho campañas en las mayores en las que tiró dos no-hitters.

Hace dos años, tuvo récord de 24-5 y se convirtió en el primer abridor desde Roger Clemens en 1986 que gana el Cy Young y el Más Valioso.

Verlander también tiene una temporada de 19 triunfos, y dos de 18 y 17. En 2009, 2011 y 2012 fue líder en las mayores en ponches e innings.

"Nunca va a estar satisfecho", dijo Dombrowski. "Desea una Serie Mundial, y desea estar en el Salón de la Fama".