Leones del Escogido. (www.escogido.com)

SANTO DOMINGO, República Dominicana-- Elih Villanueva tiró una joya de béisbol y Pedro Ciriaco produjo en el momento apropiado para que los Leones del Escogido derrotaran el sábado por 8-3 a los Tigres del Licey en la serie semifinal del torneo de béisbol invernal dominicano.

Villanueva (1-0) lanzó seis entradas en blanco, tolerando apenas tres indiscutibles, sin otorgar boletos y con seis ponches, para que los Leones ganaran su cuarto partido consecutivo y así se afianzan en la primera posición de la postemporada quisqueyana.

Ciriaco ligó de 4-3, con una anotada y un par de empujadas, mientras que José Constanza agregó dos hits y anotó dos para la victoria.

La derrota fue para Héctor Noesí (1-1) que trabajó seis episodios de cuatro imparables y una carrera, con dos boletos y dos ponches.

Por el Licey, Engel Beltré disparó un cuadrangular de tres carreras en el séptimo episodio. Erick Aybar pegó un doble en tres turnos y Dan Rohlfing agregó dos imparables.

En Santiago, Héctor Gómez disparó un cuadrangular de tres carreras y los Gigantes del Cibao rompieron su racha negativa al derrotar 4-3 a las Aguilas Cibaeñas.

Con el juego 2-0 en la segunda entrada, Gómez le conectó un jonrón con dos en base al abridor Chris Cody para coronar un episodio de cuatro anotaciones, y los Gigantes lograron quebrar una racha de cuatro derrotas.

Walter Silva (1-0) lanzó cinco entradas y permitió seis hits con tres carreras, otorgando un boleto y ponchando seis, mientras que Zack Segovia tuvo un noveno sin contratiempos para su primer salvamento.

Por las Aguilas, Ricardo Nanita y Héctor Luna conectaron jonrones consecutivos en la primera entrada y Zoilo Almonte disparó un doble empujador de una vuelta en la derrota.

El revés fue para Cody (0-1) al trabajar seis entradas y tolerar cinco hits y cuatro carreras sucias, sin boletos y con tres ponches.

Tras la jornada, Leones (5-2) lideran los playoffs dominicanos, seguidos de Aguilas (3-4), Licey (3-4) y Gigantes (3-4). El domingo se enfrentan Aguilas-Licey y Leones-Gigantes.