Iván Nova. (Kathy Willens/AP)

FORT MYERS, Florida -- El serpentinero dominicano de los Yankees, Iván Nova, recuerda que algunos años atrás hubo días en que iba al bullpen para sesiones entre cada apertura. El coach de pitcheo Larry Rothchild le preguntaba al derecho en qué quería trabajar esas tardes.

"No le tenía una respuesta", dijo Nova con una sonrisa. "Ahora tengo la confianza de decirle en qué quiero mejorar. Y hasta el momento estoy satisfecho con cómo han salido las cosas".

Nova ahora tiene más entradas de experiencia y señaló que ha hecho la transición necesaria para ser un lanzador más pulido. Dentro de su intento de mantener el ritmo que tuvo en la segunda mitad de del 2013, los resultados en esta pretemporada marchan por un camino similar.

Proyectado para comenzar la temporada regular como el tercer abridor de los Yankees, Nova mejoró su efectividad a 3.66 tras su última presentación en la Liga de la Toronja. Tiró 6.1 ceros ante los Bravos, en los que solamente permitió dos hits.

"Cuando está tirando bien, consigue bastantes rodadas", indicó el receptor Brian McCann. "Puede darle a todos los puntos del plato contra bateadores derechos o zurdos. Cuando trabaja así y a un buen ritmo, la parte gruesa del bate nunca encuentra la pelota".

Aunque tiene asegurado un puesto en el grupo de abridores de los Yankees, un lujo que no tenía en años anteriores, Nova ha dicho que su mentalidad en estos Entrenamientos de Primavera es como si estuviera luchando por un cupo en la rotación. Vale señalar que solamente fue hace un año que se encontraba en Triple-A después de un lento comienzo.

"Siempre he dicho que soy uno de los jóvenes", expresó Nova. "Algunos de los muchachos ya me han preguntado si me siento como un veterano. No me considero un veterano, sino un muchacho con hambre de ganar juegos y hacer lo mejor para el equipo".

Aunque ha tenido resultados mixtos esta pretemporada, Nova piensa que puede continuar el paso que tuvo en la recta final del 2013, cuando fue elegido como el Lanzador del Mes de agosto en la Liga Americana tras conseguir foja de 4-0 con 2.08 de efectividad en seis aperturas.

Terminó la campaña con marca de 9-6 y un promedio de carreras limpias de 3.10 en 23 presentaciones (20 como abridor).

"Con la manera en que tiré en la segunda mitad del año, sé lo que tengo que hacer", manifestó Nova. "Debo seguir enfocado".

Trabajar con McCann es parte de eso. Nova dijo que ya comenzó a formar una amistad con el nuevo receptor de los Yankees.

"Hemos tenido una muy buena comunicación, no solamente en los días de mis salidas", indicó Nova. "Estoy seguro de que al día siguiente seguiremos hablando. Es un cátcher de experiencia. Sabe lo que debe hacer y cómo mantener tu mente en el juego".

También ha favorecido a Nova la capacidad de fijar sus propios planes para tener resultados positivos. Relató una de sus últimas conversaciones con Rothschild, lo cual demuestra lo mucho que ha avanzado.

"Estaba tirando en el bullpen y él me preguntó en qué quería trabajar. Le dije que quería mantener la bola bajita en la zona de strike. Y él estuvo impresionado porque todavía recordaba cuando yo no sabía qué decirle".